Nota Área de Zoología:

Descubren un crustáceo de aguas subterráneas en el sur de Chile

Un ejemplar hembra de Wiyufiloides osornoensis.

Un ejemplar hembra de Wiyufiloides osornoensis.

Un ejemplar hembra de Wiyufiloides osornoensis.

Jorge Pérez-Schultheiss, curador del Área de Zoología de Invertebrados nos da a conocer un nuevo habitante acuático del sur de nuestro país, el Wiyufiloides osornoensis.

11/05/2021

Fuente: Museo Nacional de Historia Natural

Un nuevo género y especie de isópodo chileno de aguas subterráneas ha sido descrito recientemente en un artículo publicado en la revista internacional Zootaxa (1). Se trata de Wiyufiloides osornoensis Pérez-Schultheiss & Wilson, 2021, perteneciente a un antiguo linaje de origen gondwanico, que fue estudiado en conjunto con el especialista George D. F. Wilson, del Laboratorio Saugatuck de Historia Natural (Saugatuck, Michigan, EE.UU.).

Wiyufiloides osornoensis, es una especie endémica, conocida solamente de tres localidades en la cuenca del rio Bueno, en la provincia de Osorno, sur de Chile (Figura 1). Los animales viven en el agua que fluye entre los granos de arena, debajo de la tierra, y los escasos ejemplares conocidos fueron recolectados únicamente en la zona de surgencia de pequeñas vertientes (2).

Figura 1: Ubicación de las tres localidades de la provincia de Osorno donde se ha encontrado Wiyufiloides osornoensis. En los recuadros de la izquierda se muestra la ubicación de la localidad tipo, en el sector Ovejería, en medio de la ciudad de Osorno (se aprecia la calle que ahora cubre la vertiente donde habitaba la especie).

Figura 1: Ubicación de las tres localidades de la provincia de Osorno donde se ha encontrado Wiyufiloides osornoensis. En los recuadros de la izquierda se muestra la ubicación de la localidad tipo, en el sector Ovejería, en medio de la ciudad de Osorno (se aprecia la calle que ahora cubre la vertiente donde habitaba la especie).

Figura 1: Ubicación de las tres localidades de la provincia de Osorno donde se ha encontrado Wiyufiloides osornoensis. En los recuadros de la izquierda se muestra la ubicación de la localidad tipo, en el sector Ovejería, en medio de la ciudad de Osorno (se aprecia la calle que ahora cubre la vertiente donde habitaba la especie).

Esta es la primera especie de isópodo subterráneo de que tenemos conocimiento en el país y pertenece a una familia llamada Protojaniridae, que actualmente incluye solo 13 especies en el mundo, distribuidas en Sudáfrica, Sri Lanka, Australia y Sudamérica. Este patrón de distribución demuestra su origen gondwanico y permite atribuir al grupo una edad de al menos 180-130 millones de años (3,4).

Wiyufiloides osornoensis alcanza poco menos de un centímetro de longitud (8.4 mm para el espécimen conocido más grande), lo que es bastante para este grupo de pequeños isópodos, que generalmente miden entre 2 y 5 mm. Como todos los protojaniridos, la especie está perfectamente adaptada para la vida en la oscuridad de los ambientes subterráneos. Los ojos de W. osornoensis han desaparecido completamente, y su cuerpo es alargado y semitransparente, para permitir su desplazamiento entre los granos de sedimento (Figura 2).

Figura 2: Características morfológicas de Wiyufiloides osornoensis. A, cuerpo vermiforme y semitransparente. B, ojos completamente ausentes.

Figura 2: Características morfológicas de Wiyufiloides osornoensis. A, cuerpo vermiforme y semitransparente. B, ojos completamente ausentes.

Figura 2: Características morfológicas de Wiyufiloides osornoensis. A, cuerpo vermiforme y semitransparente. B, ojos completamente ausentes.

Aunque en nuestro país se conoce muy poco de ellos, los crustáceos stigobiontes en general (es decir, las especies adaptadas a la vida en aguas subterráneas) son frecuentes en las aguas que fluyen bajo nuestros pies (5). Vertientes, cavernas, pozos, norias y otros hábitats son los únicos lugares a través de los que podemos acceder a este mundo oculto (Figura 3), que en nuestro país permanece prácticamente desconocido (véase una nota anterior aquí).

Figura 3: Esquema mostrando diferentes tipos de hábitats de aguas subterráneas.

Figura 3: Esquema mostrando diferentes tipos de hábitats de aguas subterráneas.

Figura 3: Esquema mostrando diferentes tipos de hábitats de aguas subterráneas.

Estos animales generalmente son de antiguo origen y presentan altos niveles de endemismo, lo que los hace particularmente interesantes y de alto valor de conservación. Sin embargo, muchos de ellos podrían estar amenazados por la contaminación, la sobrexplotación de las aguas y otras actividades humanas. Por ejemplo, años después del descubrimiento de los primeros ejemplares de Wiyufiloides osornoensis en el sector de Ovejería, en medio de la ciudad de Osorno, constatamos con tristeza que su hábitat fue destruido completamente para construir una calle (véase recuadro inferior izquierdo en la figura 1). Es muy probable que la población de este isópodo aun sobreviva en las aguas que continúan fluyendo bajo el cemento, pero esta experiencia nos muestra la alta vulnerabilidad y el riesgo que significa desconocer la existencia e importancia de estos raros e interesantes animales.

Referencias

(1) Pérez-Schultheiss, J. & G. D. F. Wilson, 2021. A new genus and species of groundwater isopod of the family Protojaniridae (Isopoda: Asellota: Gnathostenetroidoidea) from southern Chile. Zootaxa, 4966(5): 550-562. https://www.mapress.com/j/zt/article/view/zootaxa.4966.5.4

(2) Pérez-Schultheiss, J. 2009. Diversidad de crustáceos peracáridos (Amphipoda e Isopoda) en aguas subterráneas de Chile. Boletín de la Sociedad Entomológica Aragonesa (España), 45: 147-156. http://sea-entomologia.org/Publicaciones/PDF/BOLN45/147_156BSEA45CrustaceosPeracaridosChile.pdf

(3) Wägele, J.-G., 1990. Aspects of the evolution and biogeography of stygobiontic Isopoda (Crustacea: Peracarida). Bijdragen tot de Dierkunde, 60(3/4): 145-150. https://repository.naturalis.nl/pub/504433/BD1990060003003.pdf

(4) Wilson, G.D.F., 2001. Australian groundwater-dependent isopod crustaceans. https://www.researchgate.net/profile/George-Wilson-12/publication/274389875_Australian_groundwater-dependent_isopod_crustaceans/links/552695280cf2f6e651692f99/Australian-groundwater-dependent-isopod-crustaceans.pdf

(5) Bardowicks, K. & J. Pérez-Schultheiss, 2018. Ecosistemas de aguas subterráneas. 92-96. In: Ministerio de Medio Ambiente. Biodiversidad de Chile, patrimonio y desafíos, 3° Edición, Tomo II: 264 pp. http://bibliotecadigital.ciren.cl/bitstream/handle/123456789/26857/Tomo_II_Libro-Biodiversidad-Chile-MMA-web.pdf?sequence=3&isAllowed=y (página 92 del archivo).

Recursos adicionales

Materias: Zoología
Palabras clave: Área de Zoología MNHN - Wiyufiloides osornoensis - Chile - Crustáceo - Jorge Pérez - Zoología de invertebrados
readspeaker